Das Wort des Tages

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Jeden Morgen sucht sich die junge Mattie aus ihrem Lexikon ihr Wort des Tages: reiz – bar, fahl, nach-le-sen oder mo-no-chrom. Denn Bildung ist ihr ganz persönliches Mittel auf dem Weg zur Befreiung aus einem Leben voller Armut, Gewalt und Gehorsam. Diesen beschreibt die Autorin Jennifer Donnelly in ihrem spannend und einfühlsam erzählten Roman mit dem Titel „Das Licht des Nordens“. Eine schöne Idee: Sie gliedert die einzelnen Kapitel mit dem jeweiligen Wort des Tages, das die Überschrift bildet.

Zum Inhalt: Vor etwa hundert Jahren lebt Mattie mit ihrem Vater und ihren Geschwistern auf einer Farm in den amerikanischen North Woods. Für Frauen heißt es zu dieser Zeit noch: gehorchen und sich auf ein Leben als Ehefrau und Mutter vorzubereiten. Doch Mattie liebt Bücher und möchte nur eines: schreiben. Um ihren Wortschatz zu vergrößern, liefert sie sich amüsante Wortgefechte mit ihrem schwarzen Freund Weaver, der ebenfalls eine Karriere – als Schwarzer! – anstrebt.

Eingebettet ist dieser sozialkritische Roman in eine Kriminalgeschichte, in die Mattie hinein gerät. Denn sie soll die Briefe der tot aufgefundenen Grace Brown vernichten, erfährt  jedoch darin von deren Schicksal: Sie war die Geliebte eines reichen Sohnes, wird schwanger …  Zu dieser Zeit ein tragisches Ereignis ohne rettenden Ausweg.

Doch Mattie findet auf ihrem Weg eine Unterstützerin. Ihre Lehrerin ermuntert sie, aufs College zu gehen, während die Protagonistin verzweifelt versucht, das Geld dafür aufzutreiben. Doch die Ereignisse überschlagen sich. Mattie verliebt sich und schmiedet Heiratspläne. Und ihre Lehrerin entpuppt sich als gefeierte Schriftstellerin, deren emanzipatorische Werke verboten sind. Als diese von ihrem Ehemann zurückgeholt wird, gerät Matties Kampf um ein eigenständiges Leben ins Stocken.

Jennifer Donnelly ist die Autorin des Bestsellers „Die Teerose“.

Creative Commons Lizenzvertrag
Dieser Text von Gisela Behrendt steht unter einer Creative Commons Namensnennung-NichtKommerziell-KeineBearbeitung 3.0 Unported Lizenz.

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